17 March 2021

Europa: per una democrazia più inclusiva

*Di Roger Casale, direttore di New Europeans
Articolo originale in inglese su www.brusselstimes.com

Gli europei tengono davvero alla democrazia? Dall’inizio dell’anno, abbiamo visto un’insurrezione fallita negli Stati Uniti e un colpo di stato militare in Myanmar, ma la democrazia è sulla difensiva anche in Europa.

La Bielorussia è un caso a parte, ma anche all’interno dell’UE, stati come l’Ungheria sono lontani dall’essere di serie A quando si tratta di dimostrare le loro credenziali democratiche.
Un’indicazione di quanto l’UE sia in pratica impegnata nei confronti dei valori democratici sanciti dai trattati è il modo in cui i cittadini dell’UE vengono trattati quando si spostano da uno stato membro all’altro all’interno dell’UE o al di fuori dell’UE.
La libertà di movimento dovrebbe comportare la possibilità di muoversi all’interno dell’UE senza perdita di diritti. Mentre la legislazione attuale permette ai cittadini in mobilità di votare e candidarsi alle elezioni comunali, non è permesso loro di farlo alle elezioni regionali in molti stati dell’UE, compresa la Germania.
Quando si tratta di elezioni europee, i cittadini “mobili” devono scegliere tra votare nello stato membro in cui risiedono o votare nello stato membro di origine. Questo porta spesso, a causa delle complicazioni amministrative legate all’esercizio di questa scelta, i cittadini mobili a non votare affatto.
Nelle ultime elezioni europee che si sono svolte nel Regno Unito prima della Brexit, si stima che fino a 1,7 milioni di cittadini europei e britannici all’estero si sono visti negare il voto per questo motivo. Più di 155k cittadini nel Regno Unito hanno ora firmato una petizione che chiede un’inchiesta pubblica.
Quando i cittadini dell’UE vanno a vivere in un altro stato membro dell’UE, molto probabilmente non avranno il diritto di votare alle elezioni nazionali lì e potrebbero anche perdere il diritto di voto nel loro stato membro di origine. Questa è una lacuna democratica e ora riguarda più di 17 milioni di cittadini dell’UE.

Votare in tutte le elezioni

Un’iniziativa dei cittadini europei (ECI) chiamata Voters Without Borders mira a spingere la Commissione ad affrontare questo problema presentando una legislazione per garantire che gli elettori possano votare automaticamente in tutte le elezioni ovunque risiedano nell’UE e per rimuovere gli ostacoli al voto e alla candidatura nelle elezioni oltre i confini.
L’iniziativa ha ottenuto il sostegno di un certo numero di deputati, tra cui Damian Boeselager (Verdi/ALE) e Karen Melchior (Renew). Anna Comacchio, coordinatrice dell’iniziativa ha detto: “Crediamo che ogni cittadino che risiede in un altro stato membro stia contribuendo non solo alla ricchezza del paese, ma all’europeizzazione delle nostre società. L’integrazione, per noi, significa che le nostre frontiere diventano più deboli e i nostri legami più forti”.
Parte del problema di concedere il franchising nelle elezioni nazionali ai cittadini mobili dell’UE risiede nella persistenza di disposizioni nelle costituzioni di alcuni stati membri come Francia, Italia e Polonia che permettono alla loro diaspora di votare dall’estero.
Questo dà luogo alla prospettiva che alcuni cittadini mobili votino due volte, una volta come elettori della diaspora nel loro Stato membro di origine e una volta nello Stato membro in cui vivono. La teoria democratica enfatizza il principio “una persona, un voto” come fondamento dell’uguaglianza politica.
Un modo per aggirare la sfida del doppio conteggio sarebbe quello di permettere ai cittadini di scegliere tra votare alle elezioni nazionali nello stato membro in cui vivono o nello stato membro di
origine, ma non in entrambi. Tuttavia, alcuni temono ancora che un tale sistema sarebbe aperto agli abusi.
Ciò che può andare storto se non si trova una soluzione per facilitare un approccio più inclusivo è giustamente dimostrato dagli scandali del “voto negato” del 2014 e 2019 nel Regno Unito, quando centinaia di migliaia di cittadini dell’UE e britannici all’estero non hanno potuto partecipare alle elezioni europee. Solo recentemente la Gran Bretagna ha confermato che abolirà una regola che impedisce agli emigranti britannici di votare nel Regno Unito dopo 15 anni all’estero.

Democrazia inclusiva

Il diritto di voto dei cittadini dell’UE è ancora più instabile al di fuori del territorio dell’UE – alcuni cittadini dell’UE sono ancora in grado di votare a distanza nelle elezioni europee per esempio, mentre altri non lo sono. Un tale sistema non rispetta il principio di un cittadino, un voto. Molti hanno giustamente osservato con stupore come la popolazione indifesa della Bielorussia cerca di affermare la sua legittima aspettativa che la democrazia dovrebbe significare governo della maggioranza. Le violazioni dei diritti umani, gli arresti arbitrari, la violenza della milizia e le aggressioni di donne pacifiche che protestano da parte di uomini mascherati in passamontagna rappresentano un livello di soppressione degli elettori su una scala diversa da quella che abbiamo sperimentato nel resto d’Europa.
I dittatori possono essere veloci a sottolineare che anche gli europei e gli americani affrontano sfide quando si tratta di salvaguardare la democrazia. Joe Biden lo ha ammesso in un discorso dopo il colpo di stato del Myanmar, in cui ha fatto riferimento all’insurrezione del 6 gennaio a Capitol Hill.
Gli eventi a Washington e in Ungheria, per non parlare di Russia, Bielorussia e Myanmar, ci ricordano che non possiamo dare per scontati i valori democratici in nessuna parte del mondo, che ci vuole molto tempo perché una cultura democratica metta radici e che nessuna democrazia è perfetta.
Una società libera è in un costante stato di divenire e nessun democratico affermerà mai che la democrazia è un sistema di governo “perfetto”. Quando gli autocrati sottolineano i difetti, rivelano semplicemente quanto siano ignoranti riguardo alla cultura e ai valori democratici.
Quando noi cittadini suoniamo il tamburo dei valori democratici nel mondo, dovremmo ricordare che il lavoro di costruzione di una democrazia più inclusiva in Europa è lungi dall’essere completo.
Poiché la società cambia e diventa più mobile, anche i nostri accordi costituzionali, incluso il franchising, devono adattarsi.
Il dottor Ruvi Ziegler, un esperto nello studio del modo in cui il diritto di voto dei cittadini mobili si è evoluto nel corso della storia dell’UE, ha sottolineato che l’enfasi si è spostata tra i trattati di Maastricht e Lisbona verso una maggiore enfasi sul legame tra i deputati e i cittadini che rappresentano (vedi NewEuropeansTV)
Come la società europea diventa più integrata, così le questioni che la cittadinanza mobile solleva diventano più complesse. Prima o poi, gli europei dovranno trovare una risposta alla domanda: chi decide il mio diritto di voto? Sarà un momento chiave nello sviluppo di un “demos” europeo, le basi normative della nostra casa comune europea.